4.圣经的教育观

4.圣经的教育观

教养孩童是父母亲最大的责任和本分,但很多父母却面临困惑,加之世界价值观的渗透, 使父母越来越分辨不清到底应该怎样按照圣经原则去养育孩子。

《圣经的教育观》是为了帮助父母更好地理解他们作为父母的角色和学习成功养育孩子的技巧所写。为实现这些目标,本书将仔细地定义父母的重要性、权威和责任,描述孩子的天性,解释他不同的发展阶段。本书将借着这些无可辩驳的原则陈述符合圣经的孩子教育体系。

这一体系分为两个不同的阶段: 控制和教导。

控制是父母建立在孩子意志之上的权利。当父母能够支配他们的孩子时,他们已经为实现孩子服从父母这一诫命打下了必要的基础。只有在父母教养孩子先学会顺服的前提下,教导才能实现。在一个孩子接受其父母的教育之前,他首先必须尊重他们的话,在尊重其父母的话之前,他必须先学会服从。孩子不会接受那些他们不尊敬之人的教导。只有当孩子敬重父母的程度足以使他接受其明智的建议和指导时,圣经关于孩子应尊重父母的诫命才得以成全。

从孩子年幼时就开始坚持运用这一体系的父母拥有来自神成功的保证。甚至对那些早年教育孩子失败的父母来说,重新控制孩子和培养出一个听话顺从、象样的好孩子也是可能的。

《圣经的孩子教育观》 的独特之处在于其主题的论述纯粹源自圣经的观点。作者把圣经作为绝对的真理和无限超越人类思想体系的知识来接受。作者从来没有企图去更改神的话语,使之等同于人类的哲学、心理学、社会学、宗教观点或大众看法。对于今天来说,圣经也当象它起初启示时那样作为活泼生动和具有大能的信息来接受。

作者把圣经当作人类知识最好的源泉而加以绝对接受的原因在附录一中有解释。读者应在阅读本书之前先去学习对此前提的解释。

当今社会对父母要成功养育孩子的明确指南的需求是显而易见的。许多父母事实上并未控制自己的孩子。控制不力在许多方面明显地表现出来,很小的孩子也会表现出明目张胆的无礼,父母强烈地受挫。甚至作为基督徒的父母也无力把孩子养育成诚心接受他们准则的人,直至孩子长大成人仍坚守这标准。

除了有效地造就父母之外,本书的目的还希望帮助我们的国家。神要人类服在国家的法律之下,并在婚姻、工作和交际关系中与人和睦,安居乐业。如果父母不能得当地养育他们的孩子,国家整体中的其它任何机构便会分崩瓦解,最终会导致国家本身的毁灭。我们现今正在体验西方文明的失败。不但上几代人不能按神的目的和谐生活,而且很少有人能找到他们生存的意义。

作者祈祷此书能够重新使人回到神的话语中去寻求能使人类获得符合神心意之生活的信息。其结果不但可重建我们的文明,而且能荣耀神。

《圣经的孩子教育观》是挖掘神话语关于孩子教育系统的逻辑表述,父母可将之用于:首先,控制他们的孩子;其次,指导孩子达到合乎神心意的目标。这一教养孩子的体系已被许多家庭采用,其成果显著,这就印证了圣经的所有真理,即它是有效的!

第一章  我现在该做什么?

一旦你有了孩子,孩子就依赖于你,要你供养、保护以及大部分的善诱和引导。那你现在该如何做呢?

如今,当父母的非常不容易,会常常面临挑战而感到为难。因为在孩子教育方面,存在着如此之多互相矛盾的理论,甚至号称“教育专家”的人们也彼此见解不一。在怎样养育孩子方面,各人都有着自己的观点。一些心理学家提出,父母应该平等对待他们的子女。他们说,父母应该同孩子坐下来,共同将事情理顺,把孩子当大人来看。社会普遍采用了孩子之权力的概念。换言之,在社会、在学校,孩子要被平等相待,在家庭中甚至要与父母平起平坐。

今天还存在着一种理论,这种理论认为,父母使用体罚就构成对孩子的虐待。这一理论使得一些父母对管教子女的权利产生了疑惑。也有一些来自家教团体的人士,他们混淆了爱的概念,把爱与放纵等同起来。以这种态度培养出来的是不能加以控制的青少年。

关于培养孩子的方面,存在如此混乱的状况并不奇怪。号称“教育专家”的人们只在一点上达成共识,那就是:“对孩子的教育不存在一种固定的模式 ”。换句话说,他们说的是:对父母而言,教育孩子的正确方法不仅仅只有一种。既然专家们都这样认为,因此上几代父母不能成功地教养他们的子女就不足为奇了。父母们很少有可靠的权威人士可供求教。

许多父母在教养孩子的方面自有一套方法。它通常包含:调整孩子的行为,许可他们做什么。两者都失败时,他们也会使用武力。但问题在于,父母如何知道自己的这套方法何时是正确的呢?父母必须意识到,能够生育孩子并不意味着他们就能胜任正确培养子女的职责。

那么,父母要从哪里去获得正确培养子女的知识呢?一些父母希望通过试错法来进行教育——指望第二个孩子会受益于在教育第一个时所犯的错误,第三个孩子会受益于在教育第二个孩子时所犯的错误,以此类推下去。另一些父母则相信,他们只要避免自己的父母所犯的错误,就能取得成功。

作为人之父母,你对每个孩子只有一次机会。你花去了生命中大量的时间去养育一个孩子,除非有积极的结果,否则所有的努力看起来似乎都是令人伤痛的徒劳。你是否深信自己能够怎样去把握使你子女受益的那一次机会?如果你不能正确地教育子女,你和你的子女将付出什么代价?每位父母都应该面对这些问题。

答案是什么?有没有一种你能确知是正确的而又能用来获得积极结果的孩子教育体系呢?作为基督徒,我们要知道神所赐给我们的圣经就有关于对孩子的教育观,这是能够让我们放心地运用而成为成功父母的体系。

第四章权威的原则权威!这是一个所有悖逆者都仇恨的词。在那些不明白其意义以及用途的人中,权威是一个会引起消极反应的概念。

第一章在当今时代,当大量信息建立在人常常变换的观点和他那有限的观察之上时,看到神赐予我们祂所启示的客观真理是激动人心的。人们若是依照这真理生活,他们势必能够确信自己的所作所为都是正确的。如果人们将之运用得当,这也必然会产生期望中的结果。在信息爆炸的今天,许多信息是错误或靠不住的。

人们急切地需要准确和可靠的信息来源,使用它来提供有益且可证实的结果。圣经就是这一源泉。在对圣经作了忠实细致的研究调查后而系统地形成某一专题时,其成果是可信赖的,人依照其中的指导就能成功地生活。此书正是关于这一主题的论述。这本着作是在对圣经研究了1600多个小时的基础上写作出来的。书中的内容并非作者个人的观点,而是完全建立在神话语的基础之上。

圣经研究基金会介绍《圣经的孩子教育观》是为了帮助父母更好地理解他们作为父母的角色和学习成功养育孩子的技巧所写。为实现这些目标,本书将仔细地定义父母的重要性、权威和责任,描述孩子的天性,解释他不同的发展阶段。

本书将借着这些无可辩驳的原则陈述符合圣经的孩子教育体系。这一体系分为两个不同的阶段:控制和教导。控制是父母建立在孩子意志之上的权利。当父母能够支配他们的孩子时,他们已经为实现孩子服从父母这一诫命打下了必要的基础。只有在父母教养孩子先学会顺服的前提下,教导才能实现。在一个孩子接受其父母的教育之前,他首先必须尊重他们的话,在尊重其父母的话之前,他必须先学会服从。

孩子不会接受那些他们不尊敬之人的教导。只有当孩子敬重父母的程度足以使他接受其明智的建议和指导时,圣经关于孩子应尊重父母的诫命才得以成全。从孩子年幼时就开始坚持运用这一体系的父母拥有来自神成功的保证。甚至对那些早年教育孩子失败的父母来说,重新控制孩子和培养出一个听话顺从、象样的好孩子也是可能的。

 《圣经的孩子教育观》的独特之处在于其主题的论述纯粹源自圣经的观点。作者把圣经作为绝对的真理和无限超越人类思想体系的知识来接受。作者从来没有企图去更改神的话语,使之等同于人类的哲学、心理学、社会学、宗教观点或大众看法。对于今天来说,圣经也当象它起初启示时那样作为活泼生动和具有大能的信息来接受。

作者把圣经当作人类知识最好的源泉而加以绝对接受的原因在附录一中有解释。读者应在阅读本书之前先去学习对此前提的解释。当今社会对父母要成功养育孩子的明确指南的需求是显而易见的。许多父母事实上并未控制自己的孩子。

控制不力在许多方面明显地表现出来,很小的孩子也会表现出明目张胆的无礼,父母强烈地受挫。甚至作为基督徒的父母也无力把孩子养育成诚心接受他们准则的人,直至孩子长大成人仍坚守这标准。除了有效地造就父母之外,本书的目的还希望帮助我们的国家。神要人类服在国家的法律之下,并在婚姻、工作和交际关系中与人和睦,安居乐业。

如果父母不能得当地养育他们的孩子,国家整体中的其它任何机构便会分崩瓦解,最终会导致国家本身的毁灭。我们现今正在体验西方文明的失败。不但上几代人不能按神一般的目的和谐生活,而且很少有人能找到他们生存的意义。

作者祈祷此书能够重新使人回到神的话语中去寻求能使人类获得符合神心意之生活的信息。其结果不但可重建我们的文明,而且能荣耀神。

《圣经的孩子教育观》是挖掘神话语关于孩子教育系统的逻辑表述,父母可将之用于:首先,控制他们的孩子;其次,指导孩子达到合乎神心意的目标。这一教养孩子的体系已被许多家庭采用,其成果显著,这就印证了圣经的所有真理……即它是有效的!

第一章我现在该做什么一旦你有了孩子,孩子就依赖于你,要你供养、保护以及大部分的诱导。

你现在该如何做呢?本章勾画出(描绘了)多数父母在养育子女的过程中所面临的困境。如今,当父母并不容易,会常常面临挑战而感到为难。在孩子教育方面,存在着如此之多互相矛盾的理论,甚至号称「专家」的人们也彼此见解不一。在怎样养育孩子方面,各人都有着自己的观点。一些心理学家提出,父母应该平等对待他们的子女。他们说,父母应该同孩子坐下来,共同将事情理顺,把孩子当大人来看。

社会普遍采用了孩子之权力的概念。换言之,在社会、在学校,孩子要被平等相待,在家庭中甚至要与父母平起平坐。今天还存在着一种理论,这种理论认为,父母使用体罚就构成对孩子的虐待。这一理论使得一些父母对管教子女的权利产生了疑惑。也有一些来自家教团体的人士,他们混淆了爱的概念,把爱与放纵等同起来。以这种态度培养出来的是不能加以控制的青少年。

关于培养孩子的方面,存在如此混乱的状况并不奇怪。号称「专家」的人们只在一点上达成共识,这就是:「对孩子的教育不存在一种固定的模式」。换句话说,他们说的是:对父母而言,教育孩子的正确方法不仅仅只有一种。既然专家都这样认为,因此上几代父母不能成功地教养他们的子女就不足为奇了。父母们很少有可靠的权威人士可供求教。许多父母在教养孩子的方面自有一套方法。它通常包含:调整孩子的行为,许可他们做什么。两者都失败时,他们也会使用武力。但问题在于,父母如何知道自己的这套方法何时是正确的呢?父母必须意识到,能够生育孩子并不意味着他们就能胜任正确培养子女的职责。

那么,父母要从哪里去获得正确培养子女的知识呢?一些父母希望通过试错法来进行教育——指望第二个孩子会受益于在教育第一个时所犯的错误,第三个孩子会受益于在教育第二个孩子时所犯的错误,以此类推下去。另一些父母则相信,他们只要避免自己的父母所犯的错误,就能取得成功。作为人之父母,你对每个孩子只有一次机会。你花去了生命中大量的时间去养育一个孩子,除非有积极的结果否则所有的努力看起来似乎都是令人伤痛的徒劳。

你是否深信自己能够怎样去把握使你子女受益的那一次机会?如果你不能正确地教育子女,你和你的子女将付出什么代价?每位父母都应该面对这些问题。答案是什么?有没有一种你能确知是正确的而又能用来获得积极结果的孩子教育体系吗?本书所阐释的是圣经对孩子的教育观,这是能够让你放心地运用而成为成功父母的体系。

第二章神给父母的应许基于附录一所讨论的前提,我们知道,神已在圣经中提供了父母教育子女所需要的知识。

神知道将使凡遵从这一真理的父母蒙福,而叫凡不遵从的父母遭受诅咒。只有那些在教育过程中忠实地运用神真理的父母们才能体验教育孩子所蒙受的祝福——喜乐和平安。当父母在子女的成人生活中看到这一教育过程的果效时,他们就能感受到这种祝福。当孩子还正在受教育的时候,父母们一般很少意识得到这些福分。一旦受过良好教育的孩子成长到青少年时,父母的这种喜乐就开始了。在子女十多岁的那些年份里,父母真能体验到喜乐吗?他们不仅能,而且还应该有这种感受,因为到孩子十岁以后,孩子教育的果效(无论是好是坏)都能显明出来。当孩子幼小就受到严格的外在控制时,他们一般都能遵守父母的准则。然而,当他们成长到十岁并自己选择去做正确的事时,就会表现出父母积极教育的真正结果。

当孩子受过良好的教育之后,父母因神话语的应许必然能体验到真正的幸福。祝福「智慧之子,使父亲欢乐。」(箴10:1上)「义人的父亲,必大得快乐;人生智慧的儿子,必因他欢喜。你要使父母欢喜,使生你的快乐。」(箴23:24,25)「管教你的儿子,他就使你得安息,也必使你心里喜乐。」(箴29:17)「她的儿女起来称她有福,她的丈夫也称赞她。」(箴31:28)神的话常常将智慧与愚昧区别开来。智者就是在生活中应用真理的人,而愚者则是那些在无知和悖逆中自行己路的人。

对那些养育了智慧之子的父母来说,以上的经文为他们应许了极大的喜乐和幸福。箴言31:28表明,随着子女的成长并通过他们的生活,一位母亲会开始得到特别的尊荣。相对于我们今天文明的景况来说,差别是何等之大啊!如今,母亲的身份得不到应有的尊敬,她对孩子的教育也无人感激。我们文明的现状表明,我们的文化已经大大远离了神的真理。

并非不实际。我们正在遭受的恶果是由于人没有运用神的真理而受到的诅咒。那些求助于一套人为的孩子教育体系的父母会丧失神所应许的祝福,会遭受因无知或不顺从真理而带来的诅咒。诅咒「愚昧之子,叫母亲担忧。」(箴10:1下)「生愚昧子的,必自愁苦;愚顽人的父,毫无喜乐。」(箴17:21)「放纵的儿子,使母亲羞愧。」(箴29:15下)这些经文清楚表明,如果在教育子女上失败,父母会体验到什么。养育了一个愚昧之子的母亲所感到的,是悲伤和极度的忧愁。她甚至会为养育了一个没有受到良好教育就走入社会去面对人生的孩子而感到羞耻。愚昧之子[弃绝神和神之真理的人]的父亲也会体验到忧伤,并缺少内心的幸福。

父母受诅咒的这些例子显示,当儿女在青少年时代悖逆时,他们所体验到的忧愁和心痛。在父母看到孩子试图过我行我素并自私的生活,而感受沉重的压力时,这种诅咒仍在持续着。他们看到,孩子以自我为中心的态度影响到他的教育、职业、婚姻和家庭——最终毁了本来可以是硕果累累的人生。

因此,儿女本身成为诅咒自己父母的工具。今天,成千上万的父母们正在目睹着孩子成人的失败,心里充满忧愁。当那些善良、道德高尚的父母们看到自己的孩子全然反抗他们所相信的一切时,大概没有什么比这更使他们痛苦的了。对那些已经在自己的孩子身上体尝到这种忧伤的人来说,我们报以同情。写作本书就是为了帮助别的父母避免你已受的苦痛。

附录二,「给失败父母的希望」对你会有所慰藉。神已为我们提供了祂的真理,使每位父母都能够得到祝福而非诅咒。寻求这一真理并将之运用于教育子女,这是每位作父母的责任。即使你迄今还是一败涂地,但你仍能借着采用神的方法去影响你孩子的未来。通常,养育一个孩子要花足足十九年的时间。虽然以前十二或十三年的养育并不成功,要在余下的六七年里让孩子走义路仍有可能(靠着神的恩典)。

为了实现这一理想,我们必需明白并遵从神关于孩子教育的方法。正确教育一个孩子是大人真爱孩子的最大表示。无论父母能给孩子多少物质上的好处,都决不能取代他们对孩子正确教育的真正关怀。如果你真爱你的孩子,就应该去教育他;只有这样,你和他才能获得神所应许的祝福。

第三章父母必向神交帐作为父母,神已将祂的造物托付给你。若不出于神的旨意,你就不会有你的孩子。

「神的灵造我,全能者的气使我得生。」(约伯记33:4)神已将祂的造物托付给你,是要你必须为这一生命的礼物向神负责。作为负责的创造者,神对祂所创造的每件事物都有一个目的和计划。「儿女是耶和华所赐的产业;所怀的胎,是祂所给的赏赐。」(诗127:3)「儿女」和「所怀的胎」指的是人类肉身繁衍的结果,而「耶和华所赐的产业」则是指孩子灵魂的起源。

从遗传上来说,孩子是父母的产物(译者注:当然,这一切也是在神的主权之下),但神才是每个孩子生命实质的本源。译自希伯来语的「产业」一词,意思是「无继承权却承受了遗产。」换言之,你的孩子是由神而来的一份礼物。你或许会问自己,我有孩子的目的是什么?你是否曾实际地考虑过,你当怎样或为何建立一个家庭?人类中的大多数甚至连他们自身存在的目的都还没有弄清,更不用说去思考儿女存在的目的了。

人类普遍倾向不负责,因此他们常常在没有计划或目的的情况下就有了孩子。有了孩子之后,父母开始想象他们长大之后会怎样。他们希望子女很有教养,有道德,受过良好的教育,长大成人。然而,对于如何去获取这些结果他们往往考虑得很少。神对每个孩子都有一个计划和目的。每个孩子都是神所造的一个生命,为了成就那计划,神把孩子安排在一个特定的家庭。神将孩子置于父母的控制之下,这大约要占他们生命三分之一的时光。不象动物,它们养育幼儿仅需几个月,孩子却要在一段很长的教育期内依靠他们的父母。动物只为生存而需要接受训练,但一个孩子需要为他的灵魂而受教育。

按照神的标准,父母负有教育子女的责任。孩子当受父母的教育「我今日所吩咐你的话,都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女;无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。」(申6:6,7)「你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。」(弗6:4)「教养孩童,使他走当行的道,就是到老也不偏离。」(箴22:6)作为父母,如果你真的希望孩子好,你就该遵从这些命令去教育你的孩子。良好的教育要求你教导他们,也要求你的教导为孩子所接受。你的孩子必须首先尊重你的地位,他才会接受你的教育。

孩子当孝敬父母「当孝敬父母,使你的日子,在耶和华你神所赐你的地上,得以长久。」(出20:12)「要孝敬父母,使你得福,在世长寿。」(弗6:2)希伯来语和希腊语二者所译的「孝敬」一词意思是「尊敬、崇敬或对某人怀有深深的敬意。」神命令孩子既要孝敬他们的父亲,也要孝敬他们的母亲。由于父母所处的地位,他们当受到子女的尊敬。许多父母可能认为自己不值得孩子尊敬,但他们仍占据着神赐予他们管理子女的地位。

他们或许会感到自己没有受过多少教育,或者在生活的其它领域内都不成功,但作为父母,他们当受到孩子的尊重。不论是父亲还是母亲,都不应该容忍孩子对他或她的地位不恭不敬。他们有权管教孩子是因为神赐予他们这种权柄,而不是因为他们赢得或配有这权柄。作为父母,你占据着一个权威的地位。彻底弄清楚权威的原则对你是必要的,以便使你能在那地位中行使职责。

第四章权威的原则权威!这是一个所有悖逆者都仇恨的词。在那些不明白其意义以及用途的人中,权威是一个会引起消极反应的概念。

近几代人仿佛被编制了程序一样,几乎反对所有对权威的合理使用。今天,对所有统治管理的地位,普遍存在着不信任不尊重的态度。对神关于权威原则的误会,再加上与那些滥用权力的权威人士打交道的经历,使得许多人彻底抛弃了权威的概念。许多父母放弃了他们作父母的角色,甚至放弃权威的正当使用。我们需要学习权威的原则,这样我们才不致于被欺骗而自动地去反对神为我们的自由所建立的体系。

首先,我们要看一下权威的定义。从定义那里,我们将学到神之权威的一些特征和确定人类权威的原则。权威的意思是「管理之权力;行动、决策、命令和审断之权力。」它是制订政策的权力,是命令下属的管治权,是对抗命者实施惩罚或对顺命者加以奖励的权力。

初看起来,权威给人的感觉可能是一种无约束的、能用于压制在它以下之人的权力。虽然这样的事的确有,并总是存在着滥用权威的人,但这些例外并不能改变其原则。权威并不是没有控制或限制的。神设立了规则和界限来管理所有对权威的使用。更为重要的是,神时时在统管一切。祂拥有向其它权威实施其旨意的地位和权力。

神有至高权威「因为耶和华至高者是可畏的,他是治理全地的大君王。」(诗47:2)「使他们知道:惟独你——名为耶和华的——是全地以上的至高者。」(诗83:18)所译的「至高者」一词是一种称号,在圣经中单用来指神。「至高者」的称号从不赋予担当人类管理统治角色的任何人。它是描述神绝对权威之地位的称号。祂是至高者。没有人能高过祂。「祂的权柄是永有的,祂的国存到万代。」(但4:34)这节经文表明了神统管的范围。神统治的范围是无限的。

祂的无限性比起任何人的权威所能行使统治的那段微不足道的时间来,其对照是多么的鲜明。神时时都统管着一切!

「然而我们的神在天上,都随自己的意旨行事。」(诗115:3)「受造之物岂能对造他的说:『祢为什么这样造我呢?』窑匠难道没有权柄,从一团泥里拿一块作成贵重的器皿,又拿一块作成卑贱的器皿吗?」(罗9:20,21)神是造物主。祂有权统治祂所创造的一切。换句话说,祂拥有完全的权柄按照自己的旨意统治祂的造物。「世上所有的居民都算为虚无。在天上的万军和世上的居民中,祂都凭自己的意旨行事。无人能拦住祂手,或问祂说,祢作什么呢?」(但4:35)「世上所有的居民,都算为虚无」是一个很关键的宣告。它在神绝对的权威(统治权)地位与人类权威地位之间建立了一种关系。说这话的尼布甲尼撒是一强盛国度的君王,他说的是,甚至身为一个国君,他也没有权利向神说,「祢在做什么?」注意,神统治的疆界既包括世上的居民,也包括所有的天使。这些经文以及其它许多关于这一主题的经文给我们下了一个结论,即作为创造者的神有权按照自己的旨意对所有的造物制订政策。祂拥有统治所有造物的至高地位,因此祂可以随己意支配他们的行为。祂还拥有施行公义的权力,换言之,就是惩恶扬善的权力。由于至高权威属于神,因此任何合理的管治权都必须为祂所授。

若非神命就不存在权威「在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。」(罗13:1)希腊语所译的「权柄」一词意思是「权威,决策或行动之权,统治或管理的权力。」神命令每个人要心甘情愿接受在他之上的管治。我们怎么敢于将自己置于他们的权威之下呢?我们能够服从有权柄的,因为这节经文随之就说,若非出于神,就不存在统治和管理的权柄。每个权威的位置都在祂的控制之下。经文继而说明,所有现存的权威都是神所设立的。所译的「所命」一词意思是「设置、安置、指定某人拥有管治他人的地位。」神学上的「设立」一词是从希腊语词汇中派生出来的。神设立了所有现存管治祂造物的职位,为的是执行祂的意旨,并对那些被管者实施公义。

权威的原则

1、神是至高的权威。作为创造者,祂有权按照祂的旨意去管理祂的造物。神还拥有对所有造物施行公义的绝对权柄。

2、神设立了诸如政府、婚姻和家庭的机构来有序地实施祂的计划。

3、神所命定的各个机构都被安排了明确的权威职位,为的是有序地发挥那机构的功能。各机构相互独立,直接向神负责。政府比起婚姻或家庭来并不是一个更高的机构。如同政府官员一样,一家之主要直接向神负责。一国之君和一家之父,二者都等同并独立地向神负责。

4、处于一机构之权威职位的人有权管治那机构的下属。这一管治权只能行使在那个机构的成员身上。如果你是一位父亲,你就是处于管理你自己家庭之权威位置的人,也仅只在你家庭之内有权威。你对其他任何家庭没有权威,其它做父亲的对你的家庭也没有任何权威。一个机构的各实体相互独立。

5、每个人总是隶属于一个或多个机构。例如,一个人隶属于政府,一位妻子在家里又隶属于丈夫。

6、神的道对各个机构的权力设立了特定的范围。各管治职位有明确的权威权限。这范围表明要服从权威的人以及他们必须服从的限度。例如,政府只有统治本国范围之民众的权利。政府无权向他国行使审判职权(除非是出于自卫),或者向其它独立的机构(如家庭或婚姻)实施权威(译者注:政府没有禁止父母管教孩子的权利)。

再如,一位父亲有权管理他自己的家庭,但他的权威也有神所定立的某些限制。一位父亲没有指使儿子偷盗的权利。神总是统管所有的人,甚至那些超越自己职权范围的人,但祂常常允许这样的人留在他们的权位上,以便管教民众或试炼那些他所管治的人。为了成就神为我们各人所定的计划,祂准许我们拥有我们所需要的那种管治。神建立了人类的各机构,为的是保护和祝福隶属于那机构的人们。

各种不同的机构分散了权力,这就制约了任何邪恶的领导者实施绝对的控制。从历史上来看,所有邪恶的领导者总是试图消灭各个机构的独立性,并树立自己为替代神的绝对权威。只有神才配统治所有不同的机构,因为祂是无所不能、无所不在、无所不知的。围绕着权威所产生的问题并非说明神的原则有错,而是要归咎于人没有按神的话语去正确地行使职责。

你需要彻底搞懂权威这一问题,因为作为父母,你身处于这些权威的职位之一。作为父母,你得直接向神交帐。你需要知道你职责的领域、你管治的范围以及怎样去对待你的责任。

第五章父母的权威

神设立了父母作为祂在世上统治的权威之一。

神赋予父母管治孩子的权利以及为按照祂的计划去成功教育孩子所必需的一切权柄。父母的地位是孩子受管治的直接途径,即各个孩子藉着父母受到保护和指导。被神安排在父母位置上的人,无论是谁,都要为他或她管治的方式直接向神负责。这一位置可由亲生父母或丧失了配偶的父或母所拥有,也可由神所安排的人,如一位亲属、监护人、收养者、继父继母或养父养母所拥有。

无论谁占据着这一位置,都要如同亲生父母一样向神负责。与一个丧失了配偶之父或母结婚的人,意识到自己在神面前已全然接受了做父母的职责是重要的。由于神赋予父母权威,父母就有权使自己的意志凌驾于孩子的意志之上,命令孩子顺从自己的管治。父母也有审断孩子,即惩罚不服从或者奖励服从他们命令的权力。但父母将自己的意志强加在孩子身上可以到何等程度呢?孩子必须听从父母「你们作儿女的,要凡事听从父母。」(歌罗西书3:20上)译自希腊语的「听从」一词表示一种命令,意思是「听到并服从」。换言之,这节经文所说的是,孩子必须去做父母告诉他们要做的事情。这就意味着,父母的话是孩子的法令。

可能你从未想到过你本人会有权制定法令,但就关系到你的孩子来说,你的话就是法令。如果你的孩子不服从你对他所说的话,他就违反了你为他所设立的法令。你的子女当做你告诉他们去做的事。虽然这一命令是针对孩子下的,但只要孩子还在父母的管治之下,父母就有责任领导孩子执行这命令。神总是要求处于权威地位的人对那些在他们权威下之人的行为负责。父母要为子女的行为向神负责。与此原则相似的是,神命令人不许谋杀,但祂却给予政府实施死刑审判的责任和权柄。

同样,神已赐父母权柄,迫使孩子凡事听从父母。父母权威的范围要比其它任何机构权威的范围更广。情况确是如此,因为父母的管治权包括有迫使孩子凡事服从他们意志的权柄。其它机构都没有被赋予这样大的权力。其它机构的部属要服从他们在上有权柄的,但神命令孩子听从他们的父母。希腊语所译的「服从」和「听从」二词的基本区别是,服从指对权威的自愿接受,而听从则指不管部属愿意与否都要依从在上有权柄的命令。父母不仅有权在凡事上实施管治,而且还有权柄迫使不愿意的孩子遵从他们的命令。神赋予父母管治孩子的权利。没有其它机构或个人具有管治孩子的权利。

社会、学校职员、爱管闲事的人,甚至其它机构对孩子都不具有任何权威。父母对子女的权柄只在涉及到乱伦、伤害和谋杀的情况下才要通过神的律法而向政府负责。如果父母滥用自己的权威,他们都必直接向神负责。所谓「孩子的权利」并不为神之道所认可。孩子只有神所赋予不受其它任何机构干预而让其父母养育的权利。当政府开始滥用其权威时,它就超越了自己的权限范围,并开始削弱父母的权威。

这样做的倾向会使孩子向国家负责而不是向父亲负责。这在历史上已经发生过多次,并导致了悲剧性的结果。这些国家的政府(如斯巴达克、希特勒的德国以及共产党的俄国)篡夺了作父母的角色。

目前,通过强制性的公共义务教育、孩子辩护局以及保护儿童法,父母的权威在美国正遭到削弱。在神要求父母独自负责的那些领域里,父母不应让政府篡夺他们的权威。例如,圣经明确告诉父母:要始终以神的话语去教导子女。政府机构没有这样的指示,因此它没有凌驾在父母之上的权威去教导孩子与圣经相反的东西。事实上,除了支持父母的权威地位之外,经上找不到赋与政府在任何方面管治孩子之权威的教导。

    神十分看重父母的权威,所以祂为政府制定了法律,要政府维护父母的权威,以防孩子自己发生内部反抗。政府并非一个替父母做事的机构,它实际上是加强父母地位的机构。政府要保证父母尽职和不受妨碍,而非干预家庭或取消父母对孩子的责任。神藉着政府对父母权威的维护「神说:『当孝敬父母。』又说:『咒骂父母的,必治死他。』」(太15:4)「打父母的,必要把他治死。」(出21:15)「咒骂父母的,必要把他治死。」(出21:17)「『轻慢父母的,必受咒诅!』百姓都要说『阿门。』」(申27:16上)「戏笑父亲,藐视而不听从母亲的,他的眼睛,必为谷中的乌鸦啄出来,为鹰雏所吃。」(箴30:17)

这些经文启示了三个重要原则

1、在父母的角色中,父亲和母亲被视为同等。

2、神不会容忍孩子公然不尊重父母的权威。以打骂父母来公然不尊重父母的孩子要被处以死刑。当然,父母并没有被赋与剥夺他们自己孩子生命的权利。只有政府机构才有那种权利。然而,父母被要求去指控这样的一个孩子,见证他的悖逆。「人若有顽梗悖逆的儿子,不听从父母的话,他们虽惩治他,他仍不听从。父母就要抓住他,将他带到本地的城门,本城的长老那里。对长老说:『我们这儿子顽梗悖逆,不听从我们的话,是贪食好酒的人。』本城的众人就要用石头将他打死。这样,就把那恶从你们中间除掉,以色列人都要听见害怕。」(申21:18-21)很清楚,神十分在意孩子是否顺从。虽然这段经文是给以色列国的,但原则至今仍然适用,神不容许失礼或不顺从的孩子。神对一个孩子设立死刑,这看起来有点严厉,但这是出于对以色列国的保护和益处。

假如一个孩子被养成一个不尊重不顺从他父母的成人,他大概也不会尊重国家法律,甚至更不会尊敬神。如果父母知道,一旦自己失败就不得不指控子女而将其处以死刑,那么他们几乎都不会不努力去教育他们的子女成为听话的孩子。同样,晓得后果是何种刑罚的孩子没有几个敢公开悖逆反抗他们的父母。

3、如果由于父母或政府机构的失职而使一个悖逆的孩子逃过死刑,神的道明确表示,神要对孩子、大人和国家施行直接的审判(撒上3:13;对照参看撒上4:10-18和箴30:11-17。)近几代以来,美国一直在体尝这种诅咒。多年来,由战争、吸毒、暴力引起的死亡是我国年轻人生命终结的方式。许多这种残杀都可直接归因于他们在年幼时未受过良好的教育。总之,诅咒是由于不可调教的悖逆孩子所致的后果。

    另外,对学会顺从并孝敬父母的孩子,神应许了平安和兴旺的祝福。神祝福孩子的应许「要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。」(以6:2,3)「当孝敬父母,使你的日子,在耶和华你神所赐你的地上,得以长久。」(出20:12)在神赐这些话语给人的时代,应许长寿的祝福具有许多方面的含义。长寿意味着没有因战争、疾病、饥荒或野兽所致的暴死。

它是一个使人在合适之时才死亡的应许。因有更多时间饲养牲畜、开发土地以及生儿育女和积累财富,所以长寿也是一个让人享有物质昌盛的应许。旧约的这一应许宣称,这种长寿使人得以「在耶和华你神所赐你的地上」生活。这地是流着奶和蜜的应许之地,从术语上来讲也是指物质上的繁荣。孝敬父母的孩子会在他整个成人的生命中得到神应许的保护。此外,一个孩子若是遵从他父母的指教,他在物质上就会更加昌盛,生活也会更加顺利。

   「我儿,不要忘记我的法则,你心要谨守我的诫命;因为他必将长久的日子,生命的年数与平安,加给你。」(箴3:1,2)我们再次看到一个应用于孩子使其成为听从并孝敬父母的真理原则。当父母遵守这一真理时,结果就是祝福;当他们不遵守它时,结果就是诅咒。真正爱子女的父母会为子女的益处着想。这些父母将会尽力使孩子孝敬他们,从而让孩子受到神所应许的祝福。父母的权威并非没有约束。

神是公义和仁爱的,祂一贯以符合祂属性的方式来对待每个孩子。我们完全可以坚信,既然神赋予父母权威,祂就会对每个在父母权威之下的孩子公正并公平。同在政府中存在着邪恶的领导者一样,历来就有,而且将来还会有滥用权威的父母。滥用权威的父母要受到神直接的审判。

当一个孩子看来受到父母的虐待时,我们必须记住,神在统管一切,是祂选择了将那孩子特别置于那对父母之下。作为父母,即使你希望自己所行的都是正确和公正的,但你会因残余的罪或无知而犯许多错误。自从人类堕落以来,人间已不存在十全十美的管治,但我们都还是有顺服和尊敬在上掌权者的责任,甚至包括那些看起来不公平或不够格的领导。父母们——无论你们所做的是对还是错——你们都在自己的家庭里有权威。

不要让你们与生俱来是罪人并会犯错的事实阻碍你们去尽你们的本分。在神赐你们孩子时,祂已经知道你们不是完美的。认识到这一事实应使你依靠祂,而不是让你回避责任。

第六章父母的责任

这或许是你头一次意识到你有权管治你的孩子。

既然神已把你放在这个位置上,你就应该象有权柄的人,尽职尽责。换句话说,你的子女需要知道你在负责。这意味着作决定的人是你,而不是孩子。决定他们何时上床睡觉、该吃什么、不该吃什么以及准许参加什么活动的人是你。这些决定权属于父母,直到孩子被教育得能够自己作出正确的决定。

父母甚至可以决定什么时候以及在什么范围内允许孩子作出他自己的决定。孩子需要一位权威人物。如果父母不领导他们,他们的孩子就会到别的地方去寻求。家中若没有坚定的领导,孩子就会在家外找某某告诉他们做什么。神所造的孩子趋向于跟从和忠实于父母,并响应父母的权威;因此,一旦父母放弃他们的责任,孩子就会到别处去寻找一个替代。无领导的孩子会积极响应异教或旁门(如天主教、佛教或耶和华见证人等)、街头帮伙或革命运动,这并不应令人吃惊。

这些团体都有一个共同之处——他们要求遵从。他们都有着强有力的领导,用以教导他们的手下严格执行他们的规条,而且还为追随者设立了一个生活的目标。比起他们来,我们作父母的在领导孩子这一方面胆敢示弱吗?与孩子心理学所盛行的教导相反,你的孩子需要一个领导——而不是一个伙伴、好朋友、姐姐或哥哥。父母是权威人物,孩子必须服从他们的权威,因此父母不可以扮演成孩子的一个伙伴或好友。如果父母在孩子成长时期内对孩子管治得好,他们今后才能够与长大成人的孩子友好相处。然而,只有当一个孩子受到教育并达到他父母的标准之后,他们才可能享有与他人和睦相处的乐趣。没有正确教育孩子的父母常常指责他人或事物对孩子的影响。教师、其它孩子、电视,甚至教会常遭到这方面的责备。

然而,神只叫父母对孩子教育负责。因此,控制由什么来影响孩子也是父母的责任。孩子在学校里所受的教育也许会同他们父母的教导相反,但决定孩子上哪所学校以及孩子受何等教导是父母的责任。

孩子会受同龄人的影响,但控制孩子与谁交往也是父母的责任。电视及其它媒体对孩子的影响极大,但最终要负责选择孩子可以接受什么信息的还是父母。孩子可能不理会教会所教导的,但在教导孩子圣经这事上,父母有着不可推卸的责任,神要求他们对此负责。父母企图逃避职责的另一种方法是,将责任推卸给神。这样的父母告诉孩子,谁不听从,神就要惩罚他。

而事实上,神赋予了父母指示和惩罚孩子的权威。圣经告诉父母,他们不但要教导子女做什么,而且还要强制子女服从他们的教导。这是父母的职责,他们不可将这责任推卸给神。一个学会服从父母的孩子更易于听从神。对于孩子,父母是神权威的象征和代表。父母管治孩子的方式影响着孩子如何看待神以及所有其它在神之下的权威。父母在孩子的生命中占有一个十分关键的位置。让我们来看看一个孩子会如何想。如果他看到父母是公正的,那他就会认为神也一定是公正的。如果他父母因他犯错而惩罚他,那神一定会因过犯而施与惩罚。如果他父母关爱他,那神一定关爱他。如果他父母尊敬并听从神的话语,那他就必须尊敬并服从神。

如果他父母言行一致,那神一定言行一致。作为父母,你有机会去塑造孩子关于神、政府、他或她的婚姻关系方面的观念。一个被要求听从父母的孩子将来会尊敬他父母的权威,因而会更易于服从其它权威,包括神的道。作为父母——总结我们已看到,圣经明确规定了父母和孩子的地位。

它也表明了(由于)满足或不满足神之标准所带来的结果。让我们再回顾一下关于父母的一些主要原则为正确教育子女的父母所存留的,是极大喜乐和满足的祝福,而为那些失败于教育子女的父母所存留的,只有巨大忧愁的诅咒。神创造了每个孩子,并且神为祂所创造的一切都定了一个计划和目的。

神要父母按着祂的标准来教育他们的子女。

孩子教育的成败有赖于孩子是否尊敬他父母的权威。

权威原则是神为了有序地实施祂的计划而预定的。

父母的权威是所有机构中最为广阔的,它包括有命令孩子服从的权利。

父母的话就是孩子的法令。

父母要负责去培养顺从并尊敬他们的孩子。

父母的管治如何,只向神负责。

孝敬父母的孩子会蒙受物质财富昌盛的祝福,而那些公开悖逆、不尊敬父母的孩子所遭受的则是诅咒,或是今生的痛苦或暴死(也许这些他们都会遭受)。

父母必须对子女实施强有力的领导,并要对他们所受的外在影响负责。

父母对他们的子女来说是神权威的象征和代表。至此,你或许还不知道怎样使子女服从或尊敬自己,或者你还不知道应去教导他们什么。但是,你现在应该明白你管治子女的职责,以及你为如何把握那职责而向神所担负的责任。你也应当开始明白,你的孩子是多么地需要你的管治和保护。

父母必须懂得,履行父母的职责是他们爱子女的表现。换句话说,如果你爱你的孩子,就当去管治他们。明确了以神的意念所确立的父母权威之后,接下来我们将继续讨论圣经关于孩子的启示。对于孩子教育来说,不是只有基督徒才需了解并运用圣经知识。关于家庭机构的知识适用于全人类。然而,只有谙熟神的话语并被圣灵赋予能力的基督徒才能够「照着主的教训和警戒」(弗6:4)养育他的孩子。神对每个生命都有一个计划,祂甚至使用这世界不公平的事情来成就祂的计划。

或许在其父母手里受到不公对待的孩子为使其意志服从神所正需要的就是那种压力。或许神正预备这样的一个孩子通过磨难来荣耀祂自己,就象约伯所做的那样。神的计划比任何人以自己有限的头脑在有限的时间内能够理解的任何事情都要宏伟。我们看到的是一个无知并无助的孩子,而神看到的是一个祂给予了全部供养的灵魂。神不会犯错;因此我们必须让祂去对付悖逆的父母。

第七章孩子的天性我们已经看到,圣经告诉父母:他们有责任以神的标准来教育孩子,他们拥有管治自己孩子的地位,以及他们因神所赐的生命之礼物——孩子而必向神负责。

现在我们要来察看孩子究竟是怎样的?他身上究竟有些什么而要求受如此广博的教育?父母的权威为何必要?为了回答这些问题,我们须学习圣经关于孩子的教导。要了解孩子,首先就有必要了解人类的起源。

人类起初是按「神的形象」被造创世记1:26上「神说:『我们要照着我们的形象,按着我们的样式造人』」神是无瑕疵的,祂所有的创造在起初状态也是如此。甚至连撒旦刚被造时也是完美的(以西结书28:12下-15)。在神造人时,人在其人性上也是完美的。

人类开始时处于蒙福的状态,但人却因选择了违背神所启示的旨意而堕落了(就如同撒旦在人堕落之前所做的)。神以其话语确切地向人表达了祂的旨意。创世记2:17「只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!」随后,人蓄意违背自己已经知晓的神的标准,这罪导致了人天性的变化。

当罪进入世界时,人类从神起初的创造中堕落了,成为了败坏的种类。此后他便与神隔绝,伏于诅咒和死亡,并服在公义之神的审判之下。后来,人类开始「按其类」繁衍后代。人类现在按「亚当的形象样式」繁衍创5:3「亚当活到一百三十岁,生了一个儿子,形象样式和自己相似,就给他起名叫塞特。」人类不再处于起初被造的状态中,而是按着堕落的人性样式被改变。这一堕落的状态通过一人传给他所有的后裔。罗5:12「这就如罪从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。」罗5:18上「如此说来,因一次的过犯,众人都被定罪;」弗2:1「你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。」

这堕落的状态有三方面的表现:

1、人类的每个成员生而具有一副必有一死的躯体(必定有肉身之死)。
2、每个人生而在灵上就与神分离(处于灵性上的死亡之中)。

3、每个人生而具有一副为罪服于刑罚的灵魂(永恒的定罪)。

孩子正是在这种境况中生出来的。每个孩子生而就有罪的天性诗篇51:5「我是在罪孽里生的,在我母亲怀胎的时候,就有了罪。」诗篇58:3「恶人一出母胎,就与神疏远;一离母腹,便走错路,说谎话。」不需教一个孩子如何撒谎、自私或犯错;这些事他们会很自然地去行。

每个天真、玲珑、娇憨的婴孩都在内心不断地倾向于去满足他们强烈的欲望。在罪的控制之下,孩子全然以自我为中心。一个孩子在想吃时,他就要吃他想吃的东西,而且,他还想要拥有他人全部的注意,要不停地玩耍,总之,要满足他的每个愿望而不顾及他人。任何怀疑孩子带着这种罪之天性的人只需观察一下未受过教育之孩子的行为就行了。设想有两个孩子留在一间屋里,屋里只有一个他们都感兴趣的玩具的情形。或者,想象一个单独呆在一间有着一罐子糖果的房间的情形。

最后,细想一下让一个孩子来决定他上床睡觉的时间或任何其它他所不愿去做的事(如洗澡、劳动或学习)的情形。这些例子描绘了一个孩子要得到自我满足的现实图景。当一个孩子的行为举止是好的时,他的好行为也可能是出于自身利益、想获得注意或将来的奖赏。一个聪明的孩子能够欺骗一个大人,使其认为他生来是好的,只不过偶尔做得不好而已。只要你意识到罪恶会驱使一个孩子去做他认为有利于自己的任何坏事或甚至好事,你就可以免受这种欺骗。

一旦父母意识到孩子自然和正常的倾向是要满足自己的败坏本性,他们就为作成功的父母做好了准备。只要你还在幻想你的孩子是一个天性良好的幼稚可爱的天使,你就不能成功。为了孩子的益处,父母不可容许他在败坏本性的控制之下我行我素。孩子须由父母管束箴言29:15「杖打和责备,能加增智慧;放纵的儿子,使母亲羞愧。」译自希伯来语的「放纵」一词有时是指在没有栅栏或约束的情况下放牧。这个词也在广义上被用作「放任不管」。

与一个为父母所教育的孩子之情形形成对照,它所描绘的是一个没有受到教育而被放任长大成人的孩子。这节经文所教导的原则是,如果父母对一个孩子不加管束,他就会顺着他败坏的天性成长。神在另一节经文中警告道:撒上3:13「我曾告诉他必永远降罚与他的家,因他知道儿子作孽,自招咒诅,却不禁止他们。」在这节经文中,神谴责了以利,就是养育了两个邪恶儿子的祭司。他的儿子已长大成人,但以利却受到审判,因作为他们的父,他未曾管束他们败坏的天性。

这里所译的「禁止」一词在希伯来文中是指「使微弱」。换言之,以利本应利用他为父的权威,使他儿子尽量不受他们败坏本性的影响。并不是以利使他儿子邪恶;他们「自招诅咒」,但以利没有防范他们。这节经文指出,父母有责任管束他孩子的邪恶倾向。一个被父母放任或不管束的孩子会顺从他败坏本性的控制。他生而不具备知道什么正确以及什么对他才是最好的知识,也不具备征服他内在倾向犯罪的能力。容许一个孩子不受管束的时间越长,他就越为他欲望的自我纵容所奴役。不帮助他控制自己是残忍的。

父母的主要职责是外在地控制孩子的天性。这有助于解释父母拥有近乎无限权柄的原因。管束孩子的天性不是孩子教育的全部内容。然而,除非其天性得以控制,否则他就几乎不能领受什么积极的教育。父母必须对孩子加以外在的控制,直致他学会内在控制。

了解自己的败坏本性对你起了如何邪恶的作用,这有助于你认识控制你孩子天性的重要性。作为大人,你或许能观察到你罪恶的本性常常在某些方面表现出来。对饮食的正常欲望能被罪恶的本性扭曲,导致贪吃或暴食。同样,对性的正常要求会被扭曲成对色情描写或不道德性行为无法满足的淫欲。甚至希望被他人接纳的单纯愿望也可能被败坏的天性扭曲到使人放弃正确原则的地步。

你大概能看出,如果父母对你控制得多,他们对你学会克制自己的帮助就大。在你孩子还小时,借着让他学习怎样控制他罪恶的天性,你就有机会帮助他成为一个成熟的成人。

圣经的孩子教育观(四)

第八章一个孩子的年龄段在通向成人的路上,孩子要经过几个不同的成长阶段。

希腊和希伯来文的圣经运用了特定的词汇来表达人成长的各不同阶段。在此,我们将这些圣经用词翻译成婴孩、少年、青少年和成人。了解人成长不同阶段的特征对知道怎样教育孩子非常重要。「婴孩」一词用于表述孩子的第一阶段。这时期始于对父母的完全依赖,特别是对母亲的依赖。婴孩是无助的,必须常常在身体方面得到照顾。他要求自己的每个需要马上得到满足。

在这时期,通过所受到的关怀,他产生了安全感。这种关怀表现于怀抱幼儿、照看他的需要、刺激他的反应、保证他暖和以及不使他受饥饿、潮湿、针刺或任何其它不适之苦。随着力气的增大,婴孩迅速渡过这第一阶段。他开始发现自信感,不断减少依赖他人来满足自己的需要。当他有能力以做自己的事来表示他的独立性时,我们就不能再把他视为一个婴孩了。「少年」一词用于表述一个不同于十多岁青年的小孩。

正是在这一时期内,孩子试图将他们自己的意志立为他们唯一的主宰。他们会拒斥和反抗对他们自由的任何限制。他们自己的愿望将支配他们的行动,因为他们所寻求取悦的只是自己。当一个孩子想得到赞许时,他也许会一时去作别人要他做的事。当他想让别人注意他时,他会故意制造麻烦。当他要表达自己的意志时,他会对他人针对他而来的意志进行挑战。几乎所有的父母都曾遇到一个孩子仅只为表现他自己的意志和独立性而拒绝接受一罐糖果或他喜爱的其它东西。少年是大部分人生行为模式得以建立的时期。

尊敬权威,尊重他人的权利,诚实和可亲,有耐心,有自制力,勤劳好学,关心他人以及知足等好品质都能在这一时期得到培养。由于这阶段是孩子的心灵品性的形成期,因此父母应该为孩子可接受和不可接受的行为制定原则,并且要执行它们。少年与婴孩的时间分界并不是绝对的。

一旦婴孩开始显示自己的意志,就可把他视为少年了。当少年到了十三岁,他就步入下一个发展阶段,即青少年。「青少年」一词用于表示处于十三到二十岁之间的人。在这一时期内,他的个性得到塑造。随着个性的逐步形成,他的个人爱好和兴趣体现了出来。随着青少年性方面的成熟,男性或女性的气质日显突出。并且,明白为何要求他遵守原则对他就变得十分的重要。

青少年希望得到更多的独立,但同时,他的责任不断在增加。他会寻找他所敬重的人,以其作为自己生活的榜样,并服从那人的领导。他有着作为独立的个人而被接受和认可的需要。这正是父母能够最大限度地影响他思想的时候。有赖于父母对少年时期的教育效果,青少年将会要么接受他们的教导,要么拒绝他们的忠告、生活方式甚至他们本人。

一个受过正确教育的少年在开始步入青少年时会对自己越来越负责。而一个没有服在父母权威之下的少年在青少年时期会越来越反抗父母、学校或其它任何限制他独立性的努力。一个已经凌驾在其父母之上的青少年,为了满足他以自己为中心的生活方式,会不断地加强施展他对他们的支配。

「成人」一词用于表示二十或二十岁以上的男女。在圣经中,成年男性要完全向上帝和国家负责,要服兵役,向国家纳税。成年女性则仍由父母监护,直至出嫁。成人不再是一个青少年了,教育期对他来说已然结束。受过正确教育的青少年在成为成人之后仍继续尊敬父母,他的生活会反映出他所受正确教育的果效,因而给父母带来莫大的喜悦。如果父母也获得孩子对他们品格和智慧的敬重,那他仍会继续寻求他们的忠告和教诲。如果父母意识得到他们孩子成长的不同阶段(特别是「少年」及「青少年」阶段),这便有助于他们懂得以下几个部分将要提及的「控制」和「教导」之教育功能。到此为止,我们能够设立关于孩子的某些原则:

由于原罪,人类现在是在败坏的状态中繁衍的。

每个孩子生来就是人类的一个成员,他的身体、灵魂和心灵都全部受到罪的影响。

每个孩子都带有人类罪恶的本性,因此他是罪的奴仆,也是一个完全以自我为中心的人。

父母的职责正是要管束孩子败坏本性的倾向。

按照圣经,孩子可按他们不同的成长阶段加以说明。

孩子成长的每一阶段都有其特点。懂得孩子的天性有助于父母意识到他们权威的重要性,也能够帮助他们看到教育孩子的需要——开始时加给他们必要的外在控制,然后借着教育使孩子控制自己。

第九章孩子教育的意思是什么在能够有效地教育你的孩子之前,确知教育的含义是必要的。

教育指的是:「促使受教育者产生教育之结果的过程」,因此,孩子教育就是父母用来使一个孩子受教而达到预定目标的过程。培育一种植物生长的意思是使它沿着一个预先设定的路线成长,训练一个运动员则是指,使他能够适应体育比赛,特别是要赢。训练一只动物是要使它达成某项诸如赛跑、做事或进行一场游戏的目标。教一个人某种技能是使他能够熟练地运用这种技艺。在这些情形中,只有当对象实际地达到培育过程指定的目标时,培育才算实现(完成)。

教育不仅仅只是教导的过程。假如没有得到积极的结果,那教育的目标就还未实现。如果植物不沿着棚架生长,运动员的比赛不好,动物不能作表演或受教者不能胜任工作,那培育就没有实现。父母教育孩子并非只是单纯地告诉孩子他们对他的期望是什么。除非孩子能实际地达到他受教所要达到的目的,否则就还未实现对他的教育。父母不可说,「我不懂他为何会那样。我总是告诉他该作的事」。

告诉他不等于教育。仅仅给孩子一个好的家庭环境也不等于教育。让孩子在一种道德的气氛中成长,这并不能保证他会「领悟」他父母的准则。许多有道德的父母(包括一些牧者)养出不道德的儿女,这就证明了这一点。如果父母仅只借着以身作则而期望孩子来遵循他们的标准,却不对之加以教育,那么当孩子所继承的只是他们的缺点,并拒绝大多数他们生活中的优点时,父母会受到震惊。

基督徒父母能被一种想法所蒙蔽,即他们以为孩子可以通过教会或基督学校受有关圣经的教导,这样便可以使父母本身从对其教育的事务中脱开身来。虽然一所教导圣经的教会或一所不错的基督学校能够帮助父母们,但它们却不可代替父母对其子女的教育。

在教会或学校真正对孩子产生效果之前,父母教育子女使之顺服并尊重权威是必要的。养育不等于教育。植物和动物被养育。养育某事物指的是使它成长。养育一个孩子只是包括喂养、给他衣穿及保护他免受伤害,一直到他身体发育成熟。

现今大多数的父母仅仅只是在「养育」他们的孩子,但是养育并不包括对灵魂的教育,而这是神所要求我们去做的。如果你期望你的孩子变得顺从,并期望他愿意把神的标准接受为自己的标准,那你就必须采用神为我们设计而获得这些结果的程序。符合圣经的教育所产生的品格与任由孩子按他自己的本性成长有着天壤之别。神的道要求父母们努力参予改变孩子天性的事工。父母要教育子女箴22:6「教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。」「教养」一词的原文是指「更新、开创或开始」。

神吩咐父母使他们的孩子开始走一条特定的道路,不许他顺从其本性,而是指导他走一条新的道路。「教养」非一时的冲动,而是要贯穿于整个教育过程。这教育的结果是使得这新道路成为孩子自己的生活之路。当这教育生效时,孩子将不会再离开这条道路,甚至当他长大成人也是如此。本节经文所说的孩子正处于「少年」的发展阶段——即在十三岁以下。

父母不可等孩子来选择自己的生活道路,而要在孩子童年的早期就指导他走一条正确的道路。这种指导并不意味着父母按私意去支配一个孩子的职业选择或他个人的爱好,而是去指导他走一条符合上帝之标准的道路。约束一个孩子的天性不等于教育孩子的全部。然而,只要天性得不到控制,就几乎不存在任何积极的教育。正当孩子在学习自制的同时,父母必须对他实行外在的控制。

父母的角色不在于(终自己)一生都要保持着对孩子生活的控制,而是逐渐地使自己尽早从中抽身。父母把握正确的知识和真理,并只以此教育孩子,这是极其关键的。当然,圣经就是所有属灵真理的终极源泉。因此,想教导孩子正确生活方式的父母必须以神所赐予人类的标准来教导他。父母要以神的话语来教导孩子申6:6-7「我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。」父母被吩咐要以神所启示的一切去教导孩子。

「教训」一词译自希伯来语,意思是「反复灌输」,指着重反复将神的标准灌输在孩子的心中。要注意到,这种教导方式是持之以恒的,并且要不失时机地去把握住每个机会,教育是一个持续的过程,直到所期望的结果达到为止。由于符合圣经的教育是与孩子的自然倾向相逆而施的,因此一次次地反复实施这种教育是必需的。这几节经文也表明,为正确地教育孩子,父母需要知道神的话语。如果你要教育你孩子正确的生活方式,那首先你就得必须知道这正确的生活方式是什么。

第七节中,「儿女」一词的原文并非是指一个特定的年龄段,它强调的是家庭关系,换句话说,父母要对教育自己的儿女负责,我们的教会和教会学校应该教导父母们,使他们明白以神的真道来教育自己儿女的重要性。总之,孩子教育是父母使孩子达到受教之目标的过程。这一过程既包括管束孩子不让其顺从自己罪恶的倾向,也包括教导他正确的生活方式。我们所期望的目标就是要让孩子学习神的话语,使神的真道成为他今后一生的指南。那么,不正确的孩子教育是怎样的呢?如果父母们没有清楚地教导孩子去达到神所要求的目标,那父母容易遇到的一些问题是什么?下一章我们将讨论消极教育的问题。

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